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南非徐長斌:我在約翰內斯堡建中國商城

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2019年08月15日 15:25:21 來源:中新經緯
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  20多年前,已經是吉林省一家國企外貿公司副總經理的徐長斌,被公派至南非開拓市場,但后來機構被撤銷,他從企業高層一夜間變成了個體戶。

  經過多年的打拼,徐長斌在南非建成了非洲商貿城。作為約翰內斯堡市最大的中國商城之一,非洲商貿城堪稱南非的“動物園批發市場”。多年來,不少在非洲商貿城做批發零售生意的中國人都成了千萬乃至億萬富豪。

  企業高管變“倒爺”

20世紀90年代,剛到南非不久的徐長斌。受訪者供圖
20世紀90年代,剛到南非不久的徐長斌。受訪者 供圖

  不同于老一輩僑民為了生存而背井離鄉,徐長斌上過高中,還是一位“知青”。在農村插隊兩年,回到了吉林省長春市,被分配煤氣公司工作。1979年高考落榜后,他選擇到長春的職工大學邊工作邊學習英語。

  當時,改革開放的序幕已經緩緩拉開,雖身處東北地區,但些許微妙變化正在改變一些人的人生軌跡。1980年,為發展外貿事業,當時的吉林省外貿廳決定向社會招聘一批懂外語的年輕人從事進出口貿易。經過筆試、口語考試,徐長斌被吉林省外貿廳錄用,并分配至吉林省土畜產進出口公司工作。在這家公司,徐長斌從業務員干起,一直干到副科長、科長,1993年成為公司副總經理。

  徐長斌介紹,20世紀90年代,吉林省的外貿工作剛起步,出口創匯金額在全國基本都是倒數。那時候,各國取消了對南非的經濟制裁,吉林省外貿廳認為,包括南非在內的南部非洲市場機遇很大,就委派他去拓展市場。1994年,徐長斌成為負責吉林省所有銷往南非商品的貿易代表。

  但兩年后,隨著國內經濟改革深化,一些國企被關停并轉,徐長斌所在的吉林省土畜產進出口公司與其他幾個公司合并,并裁撤了一批員工。他說:“當時(外貿)廳里的領導跟我說得很清楚,你回來之后也沒有位置,就是等,也沒什么希望。1996年我才三十幾歲,三十幾歲就沒工作,有點接受不了。當時看到南非有一些發展機會,就咬著牙決定自己干。”

  剛下海的時候,徐長斌很不適應,他說:“一夜之間就和原來的單位沒有任何關系了,之前我也是個領導,現在卻成了走街串巷的個體戶,真拉不下臉。”

  南非在上世紀90年代還比較落后,物資貧乏,價格低廉的中國貨非常暢銷。徐長斌最開始依靠出售輕紡品、箱包等產品,完成了身份的轉變。徐長斌說:“90年代初的時候,來南非做生意,沒有不賺錢的。”

  現在來看,徐長斌說:“那時候的決定還是正確的。”

  建中國商城遇波折

  上世紀90年代初的南非,經濟基礎并不牢靠,時常還會出現負增長。那時,中國與南非還沒有建立外交關系。當時,約翰內斯堡只有一家中國商貿城,規模不大且比較老舊,后來被一個來自廣東的新僑民買下,繼續將門店租給中國商戶。

  2003年,這家中國商貿城突然將租金上漲了3倍多,很多商戶都承受不起。徐長斌當時的店鋪也在這里面,已經有一些資金積累并對中國產品銷路非常看好的他意識到,投資新建一家中國商品城,前景會很不錯。通過考察,徐長斌以約400萬元人民幣的價格買下了一塊8萬平方米的土地。

  出于對中國商品廣闊銷路的樂觀展望,徐長斌想要修建一座明亮舒適中國商城,并希望它在10年乃至20年后都不過時。他還創造性地要求當地設計師在商城里設計出可以具備獨立產權、能夠單獨出售的店鋪。徐長斌說:“設計師聽了我的想法很驚訝,他說這在南非歷史上是沒有的,是首創。但后來我們真的做到了。”

非洲商貿城。受訪者 供圖
非洲商貿城。受訪者 供圖

  本以為項目會很受歡迎,當徐長斌拿著設計圖紙去銀行申請貸款時,卻被潑了冷水。南非幾家主流銀行都拒絕貸款。他們認為,修建中國商城的風險很大,害怕貸款收不回來。

  心灰意冷的徐長斌最后敲開了一家規模不大的銀行營業部大門。由于有家人從事中國貿易,這家銀行信貸部的負責人對中國商城的項目很感興趣,并在幾周后同意放貸。但是,貸款條件十分苛刻,不僅貸款要分批下發,第一期本金與利息還要在商城建成一年內還清,且利息較高。已經火燒眉毛的徐長斌答應了銀行的所有條件。

  工程開工后,徐長斌開始四處招商,希望華人商戶能夠入駐非洲商貿城。但當時,非洲商貿城附近已經開了好幾家中國商品城,競爭比較激烈,招商工作并不順利。為了吸引商戶購買店鋪或入駐商城,徐長斌還幫助他們申請銀行貸款。

  組建非洲商貿集團

非洲商貿城開業場景。受訪者 供圖
非洲商貿城開業場景。受訪者 供圖

  生意并未如徐長斌想象的那么順利。2004年,總面積8000平方米的非洲商貿城一期正式開業,但生意十分慘淡。他說:“那時候我都不敢見進駐商城的商戶,都是向我抱怨生意有多差、掙不到錢的,想起來就頭大。”

  徐長斌一邊安撫商戶,一邊加大廣告投放,并繼續興建二期項目。他認為,只有商貿城的規模做大了、商品多了,才能吸引到客流。頂著壓力,非洲商貿城四期在2007年11月竣工,總營業面積達到3萬多平方米,成為南非最大的批發兼零售的中國商品城。

  后來幾年,商城的生意雖有好轉,但并不理想,有一半店鋪都是空的,徐長斌經常陪有意向的客戶參觀商城,希望他們能夠入駐。一次,有個客戶對他稱,商城建得這么漂亮,會讓人覺得商品肯定很貴,嚇得南非人都不敢進來。

  “我們商城從里到外都很漂亮,里面的設施也很齊備,消防用的噴淋設施、防火預警、自動報警應有盡有。安裝的自動火警監測系統與消防隊相連,一旦發現火災,可以自動斷電并噴水,這在當時是很前衛的。就算到現在,非洲商貿城也是南非最漂亮的中國商品城。”他稱,從長遠角度看,條件好、上檔次的商城還是有價值的。

  商城的生意從2009年開始好轉,店鋪已全部出租,客流量平穩,每逢周末和節假日,非洲商貿城的停車場一位難求,徐長斌當初的投資得到了很好的回報。之后,徐長斌又在南非建了兩個中國商城,組建了非洲商貿集團。

  非洲商貿城有420戶商家,如果加上一些商家開設的分店,商戶數量達到500多家,直接提供就業崗位2300多個。小到兒童玩具、服裝鞋帽、家居用品、家用電器、電子產品,大到家具、建材,商城應有盡有,而由于南非是整個南部非洲商品的集散地,非洲商貿城也吸引著來自南部非洲多個國家的客商前來選購商品。

  “我們商城主要還是做批發,兼具零售功能,不要看客人們只拿走一兩包東西,他可能是批發走了幾十箱上百箱的產品。”徐長斌對中新經緯客戶端說。

  徐長斌說,多年經營下來,商城里一些看起來不起眼的店鋪,已經走出了許多百萬、千萬乃至億萬富翁(注:以南非貨幣計算,如今人民幣兌南非蘭特的匯率大致為1:2)。

  批發零售商貿城面臨轉型

非洲商貿城內景。受訪者 供圖
非洲商貿城內景。受訪者 供圖

  資料顯示,僅在約翰內斯堡,就有大大小小近20個中國商城,這成為承載許多華人華僑夢想的“輪船”。徐長斌認為,數十萬華人華僑能在南非生存壯大,得益于二十多年前南非物資的極度匱乏與寬松自由的市場經濟環境,中國人帶著廉價的中國商品迅速占領了零售市場。但時過境遷,如今的中國城亦面臨不小挑戰。

  雖然徐長斌的非洲商貿城生意依舊火爆,但周邊的幾個中國城卻冷熱不均,有的商城瀕臨倒閉。他說:“雖然現在南非市場的競爭激烈程度不及中國國內,只要看準市場,還是有機會。但如果華人只在零售市場打轉,就會面臨很多問題。”

  有少部分人對華人在南非經商頗有微詞,為避免不必要的麻煩,一些中國城店鋪的華人老板已經退居幕后,由當地人負責具體的銷售工作。

  轉型成為迫切的任務。這幾年,已經有一些華僑開始轉行做其他工作。徐長斌稱,之前他們的一個商戶在南非開設了生產PVC管的塑料廠,生意非常好,“在這里搞制造業,既培訓了當地工人、增加就業,又增加稅收,很受南非政府歡迎。”

  在“一帶一路”倡議的影響下,近幾年去南非的中國商務考察團逐漸增多,身為南非中國商會會長、全非洲中國和平統一促進會會長的徐長斌,開始頻繁與這些考察團接觸,并積極做好項目咨詢、推介,成了商務對接的“媒人”。(薛宇飛 李穎)

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